November 16th, 2021

Политика и практика

22 мая 1856 года член Палаты представителей от Южной Каролины Престон Брукс подошел к сенатору от Массачусетса Чарльзу Самнеру, который что–то писал за своим столом в Сенате США.

"Мистер Самнер, — сказал он, — я дважды внимательно прочитал вашу речь. Это клевета на Южную Каролину и мистера Батлера, который является моим родственником", после чего начал избивать Самнера своей тростью с золотым наконечником. С залитым кровью лицом и ослепленный ею, Самнер поначалу оказался в ловушке под столом, который был прикручен к полу, но потом вырвал его и попытался уйти. Брукс обрушивал удар за ударом по его голове, пока трость не сломалась, а Самнер потерял сознание. И даже после этого Брукс продолжал бить половиной трости, пока их не растащили.

Двумя днями ранее Самнер в своей речи осудил сенатора Эндрю Пикенса Батлера из Южной Каролины в споре о рабстве на новых территориях Канзаса и Небраски, называл Юг безнравственным местом для порабощения и всячески высмеивал Южную Каролину. Про самого же Батлера, который в это время лежал дома после инсульта, он сказал, что у того в любовницах шлюхи–рабыни.

Брукс обиделся. Мало того, что Самнер высмеивал свой родной штат, так Брукс был еще и племянником Батлера. Брукс считал, что Самнер нарушил кодекс чести, за что следует отомстить на дуэли. Однако, Самнер ведь напал на больного Батлера, когда тот был дома и не присутствовал в Сенате, а потому повёл себя не как джентльмен, заслуживающий дуэли. Таким образом, рассудил Брукс, правильно будет выпороть Самнера кнутом или избить тростью.

Брукс был признан виновным в нападении и оштрафован на 300 долларов, но не был заключён в тюрьму. Его избиратели довольно быстро вернули его в Конгресс, многие южане слали ему в подарок новые трости, на одной из которых было написано «Ударь его снова»